Aftalen om Den Europæiske Patentdomstolen (UPC-aftalen) forsinkes endnu engang. Aftalen, der dels vedrører etableringen af et såkaldt enhedspatent, dels etableringen af en fælles patentdomstol, skulle efter planen træde i kraft i december 2017, men dette bliver formentlig ikke en realitet.

Den tyske forfatningsdomstol har nemlig henstillet den tyske forbundspræsident, Frank-Walter Steinmeier, til at vente med at underskrive den lov, der skal ratificere aftalen i Tyskland. Dette sker som følge af, at forfatningsdomstolen har modtaget en klage over, at det kommende enhedspatent og Den Europæiske Patentdomstol strider mod den tyske forfatning. Den pågældende klager samt det nærmere indhold af klagen kendes imidlertid ikke.

For at UPC-aftalen kan træde i kraft, skal mindst 13 af de i alt 25 deltagende lande have ratificeret aftalen, herunder de tre lande med flest europæiske patentansøgninger, dvs. Tyskland, England og Frankrig. Af disse tre har alene Frankrig ratificeret aftalen, og hele processen har som følge af Brexit allerede mødt en del modstand. Nu bevirker forholdene i Tyskland måske en yderligere forsinkelse.  

Tyskland var i princippet klar til at ratificere UPC-aftalen, og den lov, som skulle ratificere den, var godkendt af de tyske lovgivningsenheder, der Bundestag og der Bundesrat. Det var herefter kun forbundspræsidentens underskrift, der manglede.

At Tysklands ratificeringsproces er sat på pause har stor betydning for, hvornår UPC-aftalen træder i kraft. Planen var, at Tyskland skulle ratificere aftalen i september, således at den kunne træde i kraft i december 2017. Nu bliver dette muligvis udskudt. Da Tysklands ratificering er en forudsætning for aftalens ikrafttræden, kan aftalen ikke træde i kraft, før den tyske forfatningsdomstol har behandlet klagen. Såfremt forfatningsdomstolen finder, at UPC-aftalen er forfatningsstridig, kan det principielt betyde, at UPC-aftalen i sin nuværende form slet ikke kan træde i kraft. Vi afventer derfor forfatningsdomstolens afgørelse.

kontakt

Anders Valentin

Partner