6. august 2014

Er prisklausuler om altid at give den billigste pris lovlige?

Konkurrencemyndighederne har fokus på lovligheden af prisklausuler, hvor en virksomhed forpligter sig til altid at give den billigste pris på sine varer til aftaleparten. Den seneste europæiske udvikling tyder på, at klausulerne i mange tilfælde er en ulovlig konkurrencebegrænsning.

Prisklausulerne ses på tværs af brancher og kaldes "most favoured nation"-klausuler, "most favoured customer"-klausuler eller på dansk "mest begunstigende"-klausuler. De mange navne er betegnelsen for kontraktklausuler, som garanterer en forhandler, slutkunder eller en anden samhandelspartner den bedste pris fra leverandøren. Leverandøren er dermed forpligtet til at sælge til den billigste pris til pågældende forhandler, herunder til en pris der matcher leverandørens pris til andre. 

Klausulerne anvendes ofte i aftaler mellem hoteller og hotelbookingportaler, men også i kontrakter om produkter, der primært sælges eller markedsføres via internettet og særligt i distributionsaftaler på markeder, hvor konkurrencen om at være synlig og få produkter markedsført hos forhandlerne er intensiv. 

Samhandelspartneren, som bliver begunstiget, har ofte god mulighed for at overvåge konkurrenternes priser og dermed også et godt indblik i leverandørens prisaftaler, eksempelvis med konkurrerende forhandlere. Det har i flere tilfælde givet myndighederne anledning til at overveje, hvordan klausulerne skal vurderes i relation til konkurrencereglerne. 

De første sager om prisklausulerne er afsluttet ved EU-Kommissionen og ved de tyske konkurrencemyndigheder. Afgørelserne tyder på, at klausulerne også i andre tilfælde vil blive vurderet som konkurrencebegrænsende aftaler i strid med forbuddet i EUF-Traktatens artikel 101 og konkurrencelovens § 6. 

Det konkurrenceretlige problem

Det konkurrenceretlige problem ved "most favoured customer"-klausulerne kredser primært omkring to problemstillinger. Klausulerne kan hæmme priskonkurrencen, bl.a. fordi de kan fjerne den begunstigede virksomheds incitament til at innovere og udvikle sin indkøbs- og salgsstrategi, da virksomheden er sikret de laveste priser. Klausulerne modvirker desuden, at den virksomhed, som er forpligtet af klausulen, tilbyder lavere priser til andre aftaleparter, da det betyder, at prisen til den begunstigede virksomhed skal sænkes til et tilsvarende niveau. Såfremt klausulerne anvendes generelt i en branche, kan de også være med til at fastholde en ens markedspris, og dermed være nominerende for markedsprisen.

Den anden problemstilling er, at klausulerne kan skabe adgangsbarrierer, som gør det svært at komme ind på markedet. Det skyldes bl.a., at en ny virksomhed på markedet ikke kan få en bedre pris hos leverandøren ved at tilbyde bedre samhandelsbetingelser end den virksomhed, som leverandøren har indgået en aftale med en "most favoured customer"-klausul med.

Sagen om Hotel Reservation Service

En ny fremtrædende sag på området er de tyske konkurrencemyndigheders sag om Hotel Reservation Service (HRS). Sagen blev afgjort i december 2013, hvor konkurrencemyndighederne (Bundeskartellamt) fandt, at HRS havde overtrådt den tyske konkurrencelov ved at have en klausul om "best price guarantee" i sine aftaler med hotelpartnere. 

Efter HRS' "most favoured customer"-klausuler skal hoteller bl.a. garantere, at HRS altid bliver tilbudt den billigste pris på hotelværelser, og at HRS' pris er mindst lige så lav som prisen på andre bookingportaler. Hoteller forpligter sig også til at sikre, at dette bliver overholdt af andre, som sælger bookinger for hotellet, eller at HRS får en pris, som matcher det, hotelværelserne bliver tilbudt til gennem andre platforme. HRS har systematisk monitoreret hotellernes efterlevelse af aftalen og sanktioneret manglende overholdelse med deaktivering af hotellets booking gennem HRS' portal og opsigelse af kontrakten. 

Bundeskartellamt fandt, at klausulerne udgør en konkurrencebegrænsende vertikal aftale i strid med den tyske konkurrencelov og EUF-Traktaten, idet klausulerne sætter priskonkurrencen ud af kraft og opstiller urimelige adgangsbarrierer for virksomheder, der gerne vil ind på markedet. Da HRS har en markedsandel på mere end 30 pct., blev der ikke taget stilling til, om klausulerne kan undtages efter den vertikale gruppefritagelse, eller om der er tale om en hardcore konkurrencebegrænsning. Det vurderedes dog, at klausulerne har til formål at begrænse konkurrencen, hvilket kan tale for, at man ved en vurdering af spørgsmålet om fritagelse efter den vertikale gruppefritagelse vil komme frem til, at der er tale om en hardcore overtrædelse af reglerne. Bundeskartellamt påbød HRS at fjerne klausulerne fra virksomhedens forretningsbetingelser og pålagde HRS en bøde. HRS har appelleret afgørelsen.

e-book-sagen

Kommissionen har også undersøgt området både i 2012 og 2013 og har accepteret tilsagn i en sag om prisklausuler i aftaler om e-bøger, den såkaldte E-book-sag. Sagen omhandler en række forlags agentaftaler med Apple Inc, som indeholdt prisklausuler. Prisklausulerne gik ud på, at prisen på e-bøger i iBookstore skulle matche eventuelle lavere priser på de samme e-bogstitler til andre internetforhandlere. Der var således tale om en vertikal aftale mellem forlagene og Apple Inc. Kommissionens foreløbige vurdering af sagen var, at der var tale om en konkurrencebegrænsende aftale, som havde til formål at begrænse priskonkurrencen på e-bøger. Kommissionens betænkeligheder ved klausulerne var bl.a., at de ville resultere i lavere indtægter for forlagene, hvis e-bogtitler blev solgt til lavere priser ved andre forhandlere, og derfor gav klausulerne et incitament til at modarbejde dette. Da aftalen var koordineret mellem forlagene, var det også en horisontal konkurrencebegrænsende aftale, som efter Kommissionens foreløbige vurdering havde til formål at hæve eller fastholde den generelle markedspris for e-bøger, særligt at tvinge e-bogforhandleren Amazon til at hæve detailbogpriserne. Forlagene og Apple afgav bl.a. tilsagn om ikke at indgå aftaler, der har lignende prisklausuler de næste fem år. 

Øget opmærksomhed på prisklausulerne

Derudover undersøger flere nationale konkurrencemyndigheder og Kommissionen "most favoured customer"-klausuler i andre sager. I Danmark er der også fokus på klausulerne. I følgende en artikel i Børsen den 29. juli 2014 har Dansk Erhverv også gjort Konkurrence- og Forbrugerstyrelsen opmærksom på bookingportalernes prisklausuler på vegne af deres medlemsvirksomheder. Styrelsen har indtil videre rettet henvendelse til hotelbookingportalerne angående klausulerne, hvilket tyder på, at styrelsen undersøger sagen. 

Vi forventer en større opmærksomhed på "most favoured customer"-klausuler i fremtiden. På baggrund af de omtalte sager anbefaler vi, at leverandører og forhandlere, der har lignende prisklausuler i deres forhandleraftaler eller i generelle samhandelsbetingelser, overvejer, om klausulerne kan have en konkurrencebegrænsende effekt eller medføre en markedsafskærmning, der kan være i strid med de konkurrenceretlige regler. 

Dom i Coty-sagen: Forbud mod brug af tredjeparters online­platforme ikke ulovligt

12. december 2017

EU-Domstolen fastslår i dom af 6. december 2017, at kosmetikproducenten Coty's forhandlerforbud mod internetsalg gennem tredjeparter som Ebay og Amazon, ikke var ulovligt.

Ret & Indsigt 04/2017 er udkommet

12. december 2017

Ret & Indsigt 04/2017 handler bl.a om byggeprojektet Circle House og de lovgivningsmæssige muligheder og barrierer ved cirkulært byggeri. Vi stiller også skarpt på udfordringerne ved at "genbruge" persondata i det offentlige set i lyset af den nye databeskyttelseslov.

Svensk undersøgelse af tilbudskoordinering over for kommunal indkøbscentral

11. december 2017

Den svenske konkurrencemyndighed har undersøgt mulig tilbudskoordinering mellem forhandlere af køkkenudstyr ved SKL Kommentus Inköpscentrals udbud af en rammeaftale. Sagen er lukket, efter producenten har ændret retningslinjer for forhandlernes deltagelse i offentlig udbud.

Dawn raids – hvad er det, og hvad skal du gøre?

7. december 2017

Dawn raids er ofte det første skridt i sager om overtrædelse af konkurrencereglerne, som kan have omfattende konsekvenser for de involverede virksomheder. Men hvad er et dawn raid egentlig, og hvilke rettigheder og pligter har virksomheden under et dawn raid?

Folketinget vedtager ændringer af konkurrenceloven

5. december 2017

Den 30. november 2017 vedtog Folketinget forslag til ændring af konkurrenceloven. Forslaget blev fremsat i oktober 2017 og er vedtaget uden væsentlige ændringer.

Østre Landsret stadfæster Metros dom for overtrædelse af konkurrenceloven

23. november 2017

Metro er idømt bøde på 50.000 kr. for overtrædelse af konkurrenceloven ved at tilbageholde oplysninger i fusionssag. Østre Landsret har netop stadfæstet byrettens dom.

Nyt digitalt værktøj: Horten Connect

11. oktober 2017

Horten Connect er en cloudbaseret platform, der sikrer effektivt samarbejde i et sikkert digitalt miljø. Med Horten Connect får I adgang til en række produkter, som kan gøre håndteringen af dokumenter, arkivering, projektsamarbejde og transaktioner lettere.

Ændringsforslag til konkurrenceloven

9. oktober 2017

Erhvervsministeren har fremsat forslag om ændring af konkurrenceloven, så den fremover i højere grad afspejler EU's praksis og EU-Kommissionens meddelelser.

Ankestyrelsen: Vederlagsfrie garantier er ikke lovlige

6. oktober 2017

Ankestyrelsen har den 2. oktober 2017 udtalt, at det ikke var lovligt, da Ærø Kommune ydede støtte ved at stille garantier for forsyningsselskabers lån uden at opkræve garantiprovision. Det er i strid med statsstøttereglerne og hvile-i-sig-selv-princippet.

Eksklusivitets­rabatter: Intel-sagen med rekord­bøde hjemvises

20. september 2017

En dominerende virksomheds brug af eksklusivitetsrabatter er ikke altid et misbrug af dens dominerende stilling. Det fastlår EU-Domstolen i ny dom.

Compliance: Online-­undervisning i kon­kurrenceret

20. september 2017

Horten tilbyder nu online-undervisning i konkurrenceret skræddersyet til den enkelte virksomhed.

Nyt arrangements­katalog for efteråret 2017

10. september 2017

I efteråret 2017 har vi allerede nu programsat 35 forskellige arrangementer. Se det nye arrangementskatalog online.

Ret & Indsigt 03/2017 er udkommet

8. september 2017

I dette nummer af Ret & Indsigt kan du bl.a. få overblik over de vigtigste regler og tidsfrister op til kommunalvalget. Du kan læse om arbejdet med at skaffe Tour de France til Danmark. Og så har vi lavet en guide til, hvordan man identificerer en virksomheds reelle ejere.

Fusion gennemført inden anmeldelse – godkendt af KFST fem år efter

8. september 2017

Konkurrence- og Forbrugerstyrelsen godkender SEAS NVE Holding A/S' og SYD ENERGI Holding A/S' erhvervelse af fælleskontrol med Clever A/S.

Kartelbøde til VVS-firma for tilbudskoordinering på fem byggeprojekter

16. august 2017

Et VVS-firma har fået en millionbøde for at koordinere priser og andre vilkår med en konkurrent ved tilbud på fem københavnske byggeprojekter i perioden fra april 2012 til august 2013.

Ny partner

15. august 2017

Horten Advokatpartnerselskab har optaget Christian Gregersen som equity partner.

Google - et overblik over sommerens EU-sag mod internetgiganten

27. juli 2017

I juni 2017 afgjorde Kommissionen den første af tre verserende sager mod Google og gav Google en rekordstor bøde på EUR 2,42 mia. for misbrug af dominerende stilling. Ifølge Kommissionen havde Google begunstiget Google Shopping i deres søgetjeneste.

Køb af minoritetsaktieposter i konkurrerende virksomheder – hvad skal man være opmærksom på?

14. juli 2017

Køb af minoritetsaktieposter i konkurrerende virksomheder kan hæmme konkurrencen og i enkelte tilfælde være i strid med forbuddet mod konkurrencebegrænsende aftaler. Her er et overblik over minoritetsaktieposters betydning for den effektive konkurrence.

Ny sag sætter fokus på branchestandarder og konkurrenceret

21. juni 2017

En brancheorganisation for tagpap og medlemsvirksomhederne har overtrådt konkurrenceloven ved at fastsætte og anvende standarder. Det følger af Konkurrencerådets afgørelse af 31. maj 2017, som påbyder, at standarderne ophæves.

Horten på folkemødet 2017

7. juni 2017

Horten deltager i Folkemødet 15.-18. juni. Læs her, hvorfor de deltagende partnere igen i år har Folkemødet i høj prioritet.

Konkurrencerådet stopper ulovlig brancheaftale om campingpas

6. juni 2017

Ifølge Konkurrencerådet har Campingrådet ulovligt vedtaget, at gæster skulle have et særligt campingpas.

Fusionskontrol: Hvornår skal fusioner anmeldes til nationale konkurrencemyndigheder?

15. maj 2017

Få overblik over omsætningstærsklerne ved virksomhedsoverdragelser og andre fusioner med Hortens plakat over fusionskontrol i Europa.

Løbeskosproducenten Asics dømmes for ulovlig blokering af online prissammenligning

5. maj 2017

Domstolen fandt, at det var i strid med EU's konkurrenceregler, når løbeskosproducenten Asics krævede, at dets forhandlere skulle blokere for adgang til forhandlernes hjemmesider.

Metro idømt bøde for tilbageholdelse af oplysninger i fusionssag

27. april 2017

Grossistvirksomheden Metro har overtrådt konkurrenceloven ved at tilbageholde oplysninger om en potentiel køber af virksomheden i forbindelse med den påtænkte fusion mellem Metro og engrosleverandøren Euro Cater.

Kommissionen sætter fokus på brug af pris-algoritmer i e-handel

25. april 2017

Kommissionen opfordrer virksomheder, der er aktive inden for e-handel, til at sikre sig, at konkurrencereglerne overholdes ved udvikling og brug af pris-algoritmer.

Kickback-system i forhandleraftaler medførte bøde

22. april 2017

Et såkaldt kickback-system gav en bøde til Olympus Danmark A/S på 3,6 mio. kr. for overtrædelse af konkurrencelovens forbud mod konkurrencebegrænsende aftaler.

Horten rykker frem i nye rankings fra Chambers og Legal 500

19. april 2017

De førende internationale rankingbureauer Legal 500 og Chambers placerer igen i år Horten blandt landets bedste advokatfirmaer.

Maersk Lines køb af tysk containerrederi godkendt med betingelser

12. april 2017

Europa-Kommissionen har godkendt Maersk Lines overtagelse af det tyske containerrederi Hamburg Südamerikanische Dampfschifffahrts-Gesellschaft KG (HSDG). Godkendelsen er betinget af, at HSDG udtræder af fem konsortier om handelsruter til og fra Nordeuropa og Middelhavet.

Brancheforeningers informationsudveksling: Kort og præcis vejledning

6. april 2017

I en ny udtalelse lægger Konkurrence- og Forbrugerstyrelsen vægt på tre faktorer i forhold til, om brancheforeningers indsamling og udveksling af medlemmernes prisoplysninger er lovlig.

Kommissionen: støtte til opførelse af Kriegers Flak er lovlig

30. marts 2017

Kommissionen har godkendt den danske statsstøtte til havvindmølleprojektet Kriegers Flak, idet projektet bidrager til øget anvendelse af vedvarende energi i Danmark. Kommissionen konkluderer, at dette hensyn vejer tungere end den mulige konkurrencefordrejning på markedet, som den offentlige støtte måtte medføre.

Omfattende tilsagn beskytter innovation i godkendt DOW/DUPONT-fusion

30. marts 2017

Fusionen mellem DOW og DuPont er godkendt af Kommissionen efter længere tilsagnsforhandlinger. Godkendelsen er bl.a. betinget af, at DuPont afhænder store dele af deres pesticidevirksomhed samt deres globale forsknings- og udviklingsafdeling.

EU-Kommissionen lancerer nyt whistleblowerværktøj

20. marts 2017

Nu kan enkeltpersoner nemt, hurtigt og anonymt give oplysninger om karteller og konkurrenceforvridende adfærd direkte til Kommissionen.

SAS pålægges igen milliardbøde for deltagelse i Air Cargo-kartellet

20. marts 2017

SAS og en række andre flyselskaber har igen fået bøder af Europa-Kommissionen for deltagelse i Air Cargo-kartellet.

Faglige arrangementer forår 2017

16. januar 2017

I foråret 2017 har vi allerede nu programsat 30 forskellige arrangementer. Se arrangementskataloget online.

TOP 10: Her er årets mest læste på horten.dk

2. januar 2017

Læs eller genlæs de 10 mest besøgte artikler på www.horten.dk i 2016 og få genopfrisket din juridiske viden.

Konkurrenceret – nye danske regler for erstatningssager er vedtaget

1. december 2016

Reglerne betyder, at det bliver lettere at rette erstatningskrav mod karteldeltagerne, fx for kunder, der har betalt overpriser for deres varer, fordi leverandøren har indgået en kartelaftale.

Bliv dømt for bestikkelse og mist din kontrakt

15. september 2016

Det er ikke kun eksisterende kontrakter, der kan mistes. Virksomheden kan også få karantæne på at byde på offentlige udbud.

Brexit: Hvilke juridiske konsekvenser får Storbritanniens farvel til EU?

28. juni 2016

Torsdag den 23. juni 2016 valgte den britiske befolkning at stemme Storbritannien ud af EU, hvilket vil medføre en række juridiske ændringer. Hos Horten holder vi et vågent øje med det politiske efterspil.

Horten Corporate Day 2016: Danske virksomheder på forkant

18. marts 2016

På Horten Corporate Day 2016 den 16. marts fik de fremmødte erhvervsfolk en række markante danske og udenlandske eksperters bud på trends og muligheder for dansk erhvervsliv. Horten gentager succesen til næste år med Horten Corporate Day 2017.

TOP 10: Her er årets mest læste juridiske nyheder på horten.dk

7. januar 2016

Læs eller genlæs de 10 mest besøgte artikler på www.horten.dk og få genopfrisket din juridiske viden.

Horten opruster med tre nye partnere

5. januar 2016

Horten Advokatpartnerselskab har pr. 1. januar 2016 optaget advokaterne Ulrik Holsted-Sandgreen, Christian Kragelund og Annelouise Dalgaard Pedersen som partnere.

Video: Life Science & Healthcare-sektoren

28. september 2015

I en ny animationsvideo giver Horten et overblik over de mange juridiske udfordringer og muligheder, som virksomheder i Life Science & Healthcare-sektoren kan støde på i et produkts livscyklus.

Tilmeld dig vores nyhedsbrev

x

NYHEDSBREV!

Tilmeld dig Hortens nyhedsbrev og få nyheder, tilbud om gratis arrangementer og gode råd om jura. Vi sender ud, når der er aktuelle nyheder, arrangementer og kurser.